De 30-jarige Patricia heeft dan wel een atypisch academisch parcours achter de rug, sinds kort voelt ze zich als een vis in het water bij haar eerste werkgever, Flanders Make, waar ze zich als Research Engineer toespitst op robots en cobots.

Patricia - Onderzoeksingenieur bij Flanders Make

“Ik volgde een master kinesitherapie, om vervolgens over te schakelen op biomedische ingenieurswetenschappen”, legt Patricia uit. “Tijdens mijn studies raakte ik ontzettend geboeid door elektromechanica en robotica, het merendeel van de bijvakken koos ik dan ook in die richting. Mijn PhD vormde een mooie combinatie van mijn studies: ik onderzocht hoe patiënten na een hersenbloeding bij hun revalidatie ondersteund kunnen worden door een robot.” 

Na haar studies ging Patricia actief op zoek naar een job in de elektromechanica. Die vond ze bij Flanders Make. “Ik verricht graag onderzoek, maar dan liefst wanneer dit onderzoek ook gekoppeld wordt aan de praktijk. Wat dat betreft zit ik helemaal op mijn plek bij Flanders Make. Hier zoeken we naar antwoorden op specifieke vragen die de industrie vandaag heeft, en anticiperen we op de trends van morgen."

Concreet spits ik me samen met het team toe op hoe robots en cobots ingezet kunnen worden. We proberen bedrijven meer bewust te maken van deze technologie en wat deze voor hen zou kunnen betekenen. Daarnaast onderzoeken we hoe robots makkelijker en intuïtiever te programmeren zijn, zodat ze ook meer en breder kunnen worden ingepland en bijvoorbeeld gemakkelijker voor verschillende producten en processen gebruikt kunnen worden.”

“Ik heb het hier in elk geval erg naar mijn zin. De jobs in deze sector zijn niet dik gezaaid. De mogelijkheid om 4/5de te werken, was voor mij een extra troef. Ze reageerden heel positief toen ik dit vroeg, wat niet zo gebruikelijk is in deze sector.”